Enlentecimiento general del procesamiento de la información en niños

Conocer lo que es el enlentecimiento general del procesamiento de la información tiene una implicación práctica de gran importancia. En la evaluación implica que no nos equivoquemos y etiquetemos a un niño como retrasado mental y que resulte que tiene una inteligencia normal o superior (aunque también puede ser baja). Así podremos darle el apoyo necesario en la escuela, respetando su propio ritmo de trabajo y más tarde, orientarle hacia profesiones en las que el factor tiempo no sea central.

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El enlentecimiento general del procesamiento de la información es un trastorno que puede ser fácilmente confundido con un retraso mental, pues si la evaluación que se realiza es meramente psicométrica, dará un perfil de inteligencia baja por tener que responder dentro del tiempo límite establecido por los tests de inteligencia. Sin embargo, como en la evaluación neuropsicológica se respeta el ritmo del niño con el objetivo de conocer su óptimo desempeño, este perfil no se ve contaminado por la imposición de tener que acabar las tareas en un tiempo límite. Así descubrimos que el niño que tiene un enlentecimiento general del procesamiento de la información tiene un desempeño de acuerdo con su inteligencia, pero fuera del tiempo límite. Dicho de otro modo, es un niño que funciona lentamente. Leer más

evaluación neuropsicológica de base

Evaluación neuropsicológica de base

Lo primero que tiene que hacer un neuropsicólogo que se dispone a evaluar un paciente es realizar una evaluación neuropsicológica de base. La evaluación neuropsicológica de base es el procedimiento que consiste en evaluar el estado de cada uno de los subsistemas que forman el sistema cognitivo, con el objetivo de saber cuál es el subsistema que está causando las alteraciones por las que el paciente consulta. También esclarece si la alteración es primaria o secundaria.

 Objetivos

Determinar si existen o no alteraciones cognitivas, si estamos delante de un retraso o un trastorno  o en caso de que exista ese retraso definir cuál es el primario y cuáles son los secundarios a los que ha dado lugar.
En el caso de la evaluación neuropsicológica infantil también tenemos que establecer si es un trastorno adquirido o evolutivo. Igualmente esta evaluación tiene que permitirnos postular hipótesis de cuál es el componente del sistema cognitivo que causa el trastorno primario.evaluación neuropsicológica de base instrumentos

Procedimiento

Para conseguir los objetivos planteados anteriormente, el neuropsicólogo tiene que determinar cuáles son los instrumentos de evaluación más adecuados para lograr una óptima evaluación del paciente concreto. Habitualmente se utilizan las escalas de Weschler, sin embargo, si consideramos que nuestro paciente no puede abordar alguna de las tareas que propone, podemos elegir otros tests que permitan evaluar las mismas funciones cognitivas.

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neuropsicólogo clínico infantil evaluando

¿Qué aporta un neuropsicólogo clínico infantil?

A la hora de tener que elegir un profesional es muy importante saber exactamente qué papel puede jugar cada uno. Por eso, en este artículo vamos a centrarnos en la figura del neuropsicólogo clínico infantil y lo que aporta a un paciente, explicando algunas razones sobre por qué sus funciones no son intercambiables con las de un psicólogo clínico, por ejemplo, un logopeda o un psicopedagogo, y así evitarneuropsicólogo clínico infantil evaluación confusiones y a la vez  delimitar bien su campo de actuación y poder responder a la pregunta inicial que nos hacemos: ¿Qué aporta un neuropsicólogo clínico infantil?

 

El neuropsicólogo clínico es el profesional que se dedica a hacer un diagnóstico diferencial basado en evidencias científicas de las alteraciones cognitivas que el niño presenta. A menos que dichas alteraciones no sean de lenguaje primariamente (véase diferencias entre trastorno primario y secundario), el logopeda no tiene la formación suficiente para poder establecer a qué componente del sistema cognitivo se debe su aparición (a la alteración de qué componente son secundarias).

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¿Qué es la neuropsicología? Conceptos básicos para entenderla

La neuropsicología cognitiva se ha ido definiendo como el estudio de las relaciones entre la conducta y el cerebro. Sin embargo, de alguna manera esto mismo es lo que estudia la psicología. En este artículo vamos a intentar desglosar los pilares que diferencian una ciencia de la otra y cuáles son los conceptos básicos que hay que tener en cuenta para poder aclarar qué exactamente es la neuropsicología.

La neuropsicología nació en un contexto en el cual no existían técnicas a través de las cuales pudiéramos observar el cerebro en vivo así que las lesiones cerebrales no podían ser estudiadas más que directamente.

neuropsicologíaPor ello, hubo que buscar un método que permitiera determinar la existencia de lesiones cerebrales y de su localización, a partir del estudio de las alteraciones conductuales producidas por dichas ellas. Se concibe el cerebro como un sistema de procesamiento de la información y genera modelos de dicho procesamiento para cada función cognitiva que a su vez permiten predecir determinadas alteraciones conductuales en caso de lesión de uno u otro de sus componentes. Los modelos de procesamiento de la información ofrecen la posibilidad de formular hipótesis que guíen las evaluaciones neuropsicológicas y de explicar (y no sólo describir) los resultados de estas evaluaciones.

Un modelo que ha sido verificado con datos procedentes de la neuropsicología permite explicar las alteraciones conductuales de cada nuevo paciente, lo que constituye un diagnóstico neuropsicológico científicamente fundamentado. Y un diagnóstico neuropsicológico bien fundamentado constituye a su vez una contribución valiosa al diagnóstico neurológico. Además, permite establecer, también sobre unas bases científicas, un programa de rehabilitación basado en la identificación del componente del sistema que está dañado, por un lado, y en el conocimiento del estado de los demás componentes del sistema susceptibles de participar en la rehabilitación del paciente, por otro. Leer más

La evaluación en la neuropsicología clínica ¿Cómo se hace?

Tradicionalmente, la evaluación en la neuropsicología se ha venido haciendo mediante tests psicométricos. Teóricamente, cada uno de ellos evalúa una determinada facultad cognitiva que es la que da nombre al test: “Test de atención”, Test de Memoria”, etc. Este supuesto ha inducido a interpretar las puntuaciones obtenidas por un individuo en un test como indicadoras de su nivel de funcionamiento en la facultad concreta a la que se refiere el nombre de ese test: la atención, la memoria, etc. Y esta práctica psicométrica es la que ha venido dominando en la neuropsicología tradicional y la que se plasma en esos “informes neuropsicológicos” que son en realidad informes psicométricos de pacientes neuropsicológicos.

Sin embargo, la Psicología Cognitiva y la Neuropsicología Cognitiva nos han enseñado que en la ejecución de las tareas de cada test participan –junto con la función
cognitiva que da nombre a ese test (atención, memoria, etc.- toda una serie de otras funciones cognitivas, cada una de las cuales puede ser, por sí sola, responsable de la puntuación baja obtenida por el individuo en ese test.

evaluación en la neuropsicología En consecuencia, no podemos concluir que un individuo presenta un déficit de atención o de memoria porque ha fallado en un “Test de atención” o en un “Test de Memoria”, respectivamente. En su lugar, la Neuropsicología Cognitiva ha desarrollado una metodología de la evaluación que le permite determinar, no sólo qué función cognitiva de las que participan en la ejecución de ese test es la responsable de la puntuación baja en ese test, sino además, cuál es el componente específico de esa función que está fallando, y si ese fallo corresponde a una afectación primaria (que es la que ha de ser rehabilitada) o si es la consecuencia secundaria de un fallo en otra función.

Es decir, la Neuropsicología Cognitiva aplicada a la clínica permite hacer un diagnóstico diferencial de las causas primarias de las alteraciones cognitivas de un paciente y, en consecuencia, permite establecer un programa de intervención científicamente fundamentado. Leer más

¿Qué es la dislexia? La clave para entender el concepto

Aunque el título de este artículo invita a pensar que vamos a definir qué es la dislexia a través de sus características más destacadas, pero lo que vamos a hacer es explicarla a través de lo que no es la dislexia.  Esta es precisamente la clave que aclarará cuándo un niño tiene o no dislexia al no leer al nivel esperado.

Lo primero para saber qué es la dislexia es conocer que es lo que es un trastorno primario y uno secundario. Un trastorno primario es el que no se debe a ningún otro trastorno. Un trastorno secundario es aquél que viene a ser provocado por uno primario, mejor dicho, el que es consecuencia de otro trastorno. Es decir, el que se arreglaría si atendemos al trastorno que lo provoca.

dislexiaUna vez aclarado este concepto, centrémonos en la dislexia. Como el mismo t
érmino indica, la dislexia es un trastorno que consiste en no saber leer al nivel esperado (sin adentrarnos en tipos y diferencias en la sintomatología). Como apunte, hay que destacar que la dislexia es referida a la acción de leer y no de hablar. A veces se puede confundir pero son trastornos diferentes.

Sin embargo, para que un trastorno sea dislexia éste tiene que ser primario. Lo explicamos a través del siguiente ejemplo: nos encontramos con dos niños de 8 años que no consiguen leer al nivel esperado, van despacito, no consiguen reconocer bien todas las letras. Leer más