Indicadores de que una demencia no es de tipo Alzheimer

Como es sabido la demencia más frecuente es la de tipo Alzheimer. Sin embargo, aunque sea una de las más conocidas hay otros tipo de demencias cuyos síntomas pueden parecerse de las que tenemos que distinguirla. En esta entrada vamos a dar unas pautas generales que podrían inclinarnos a pensar que una demencia probablemente no es de tipo Alzheimer.

Principales demencias de las que la tenemos que distinguir:

  1. Demencia de cuerpos de Lewy:

  • Trastornos de la fase REM del sueño: a veces los allegados o los cuidadores no se dan cuenta de los trastornos de la fase REM del sueño, sin embargo, podemos establecerlo fácilmente por detalles como el de que si la otra persona tiene que estar durmiendo en el sofá habrá razones para ello.
  • Fluctuaciones: En este tipo de demencia se suelen dar fluctuaciones de la cognición, es decir se alternan momentos en los que quien la sufre parece estar mejor o bien con momentos en los que su cognición falla. Aunque en muchas demencias se da esta condición, en la demencia de cuerpos de Lewy es uno de los síntomas definitorios.

  1. Variante conductual de la demencia frontotemporal

Suelen darse:

  • Conductas estereotipadas
  • Cambios bruscos en la preferencia por la comida
  • No suele haber alucinaciones ni delirios
  • Síndrome disejecutivo
  • Es importante preguntar al informante si había personalidad extraña antes del inicio de la enfermedad. La personalidad rara debería deberse a la enfermedad y no le he hecho de que el paciente era así antes de su inicio.alzheimer
  • Disfunciones en la socialización: los pacientes con esta demencia suelen entender frases literales, pero no comprener el sarcasmo. Igualmente les cuesta comprender la emoción negativa en los demás.
  1. Demencia semántica

Nos solemos encontrar con:

  • Pérdida progresiva de memoria para las palabras, objetos, conceptos, hechos y nombres.
  • Suelen conservar la lectura, las operaciones matemáticas y las funciones visoespaciales, estas últimas dañadas en la Demencia tipo Alzheimer.
  1. Afasia progresiva no fluente

No se trata de una afasia en el sentido de la que se podría dar después de un accidente cerebrovascular, aquí hablamos de un tipo de demencia y sólo se ha cogido prestado el término. Suele cursar con:

  • Tartamudeo no debido a ansiedad o depresión
  • Normalmente el paciente es primero en darse cuenta de que algo no va bien
  • La imagen es fiable sólo si se ve anormalidad en ambos lados.
  1. Atrofia cortical posterior

Parte de la sintomatología importante que se da es:

  • Problemas con la lectura, en realidad sobre todo problemas para pasar de renglón
  • No conseguir coger los objetos o ponerlos en el sitio deseado, por ejemplo equivocarse al poner el vaso en la mesa, pero sin que ello sea debido a una distracción.
  • Visión fragmentaria
  • Dificultades en centrar su atención en más de un objeto a la vez más allá del campo visual en que el mismo sea presentado.

El objetivo de esta entrada es conocer un poco más sobre las demencias y saber que la única existente no es la de tipo Alzheimer, aún siendo ésta la más frecuente. Así hay varias demencias que cursan con problemas de memoria, que es lo que automáticamente solemos relacionar con esta enfermedad, pero que presentan sintomatología diferente y su curso y gravedad son diferentes de los del Alzheimer.

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