La evaluación en la neuropsicología clínica ¿Cómo se hace?

Tradicionalmente, la evaluación en la neuropsicología se ha venido haciendo mediante tests psicométricos. Teóricamente, cada uno de ellos evalúa una determinada facultad cognitiva que es la que da nombre al test: “Test de atención”, Test de Memoria”, etc. Este supuesto ha inducido a interpretar las puntuaciones obtenidas por un individuo en un test como indicadoras de su nivel de funcionamiento en la facultad concreta a la que se refiere el nombre de ese test: la atención, la memoria, etc. Y esta práctica psicométrica es la que ha venido dominando en la neuropsicología tradicional y la que se plasma en esos “informes neuropsicológicos” que son en realidad informes psicométricos de pacientes neuropsicológicos.

Sin embargo, la Psicología Cognitiva y la Neuropsicología Cognitiva nos han enseñado que en la ejecución de las tareas de cada test participan –junto con la función
cognitiva que da nombre a ese test (atención, memoria, etc.- toda una serie de otras funciones cognitivas, cada una de las cuales puede ser, por sí sola, responsable de la puntuación baja obtenida por el individuo en ese test.

evaluación en la neuropsicología En consecuencia, no podemos concluir que un individuo presenta un déficit de atención o de memoria porque ha fallado en un “Test de atención” o en un “Test de Memoria”, respectivamente. En su lugar, la Neuropsicología Cognitiva ha desarrollado una metodología de la evaluación que le permite determinar, no sólo qué función cognitiva de las que participan en la ejecución de ese test es la responsable de la puntuación baja en ese test, sino además, cuál es el componente específico de esa función que está fallando, y si ese fallo corresponde a una afectación primaria (que es la que ha de ser rehabilitada) o si es la consecuencia secundaria de un fallo en otra función.

Es decir, la Neuropsicología Cognitiva aplicada a la clínica permite hacer un diagnóstico diferencial de las causas primarias de las alteraciones cognitivas de un paciente y, en consecuencia, permite establecer un programa de intervención científicamente fundamentado.

En otras palabras, el objetivo clínico de la Neuropsicología Cognitiva, consiste en la explicación de las alteraciones conductuales de los pacientes neuropsicológicos en términos de qué componente o componentes de una o más de sus funciones cognitivas son los responsables de dichas alteraciones en cada paciente concreto y, por consiguiente, los que han de constituir el foco de su rehabilitación.

Una explicación que ha de incluir, además, información acerca de la naturaleza de esa alteración cognitiva, del estado de los demás componentes del sistema cognitivo del paciente y de cómo, en consecuencia, se puede o no se puede llevar a cabo esa rehabilitación.

Estudio neuropsicológico

Un estudio neuropsicológico puede aportar información científica acerca de:

– Las alteraciones cognitivas y conductuales resultantes del daño cerebral.
– Las alteraciones cognitivas y conductuales resultantes de la exposición a ciertas sustancias tóxicas.
– La competencia civil (capacidad para hacer testamento, para obtener la patria potestad, para la gestión de los bienes propios, para testificar, etc.)
– La competencia para declarar en un juicio.
– La responsabilidad criminal.
– La incapacidad laboral.

Para ampliar la información acerca de la evaluación y las aplicaciones de la neuropsicología clínica se pueden consultar:

http://www.imserso.es/InterPresent1/groups/imserso/documents/binario/neuropsicologia.pdf

http://es.wikipedia.org/wiki/Neuropsicolog%C3%ADa_cognitiva

 

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