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neuropsicologia clinica

Neuropsicología clínica ¿Qué nos diferencia?

neuropsicologia clinica AranjuezLa Neuropsicología es una ciencia que estudia las relaciones entre el cerebro, el comportamiento y el medio ambiente, lo que permite una correcta y fiable interpretación de los síntomas y sus repercusiones en las manifestaciones conductuales del sujeto, y que tiene como finalidad ahondar en los procesos cognitivos que se relacionan con el cerebro, como son la atención, el lenguaje o las funciones ejecutivas. En Centro Neux de Neuropsicología clínica Aranjuez tenemos un equipo de expertos que estudian las relaciones entre el cerebro y la conducta de las personas y sus posibles daños cerebrales o alteraciones funcionales. En este artículo queremos explicarte qué nos diferencia. Leer más

causas de la discalculia

Causas de la discalculia: las fundamentales

Las causas de la discalculia están en un daño cerebral en estructuras específicas implicadas en el procesamiento del número. Hay dos dificultades en este procesamiento que parecen ser la causa de la discalculia. En la actualidad hay un acuerdo generalizado acerca de que hay diferencia entre “habilidades aritméticas” y “comprensión aritmética”. Cada una de estas clases de información corresponde a componentes diferenciados del sistema de procesamiento.

causas de la discalculia

Habilidades aritméticas

Comprenden los hechos y los procedimientos aritméticos, ambos adquiridos mediante el aprendizaje.  Por un lado, están los hechos aritméticos, junto con las reglas generales, y los procedimientos específicos (como el de dónde escribir los ceros en las operaciones multidígito), que permiten evitar el uso de reglas generales. Por otro lado, están los procedimientos de cálculo.

Comprensión aritmética

De carácter conceptual, nos permite desarrollar estrategias y participa en todos los procesos que requieren una comprensión de las relaciones aritméticas. Nos permite, además, hacer inferencias y establecer relaciones entre diferentes elementos de información (permite comprender las operaciones y los principios aritméticos). Este es conocimiento conceptual aritmético, que nos permite comprender la lógica de los hechos, las reglas y los procedimientos, y generar y utilizar estrategias nuevas para resolver el cálculo. Sus bases no son dependientes del aprendizaje formal.

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Indicadores de que una demencia no es de tipo Alzheimer

Como es sabido la demencia más frecuente es la de tipo Alzheimer. Sin embargo, aunque sea una de las más conocidas hay otros tipo de demencias cuyos síntomas pueden parecerse de las que tenemos que distinguirla. En esta entrada vamos a dar unas pautas generales que podrían inclinarnos a pensar que una demencia probablemente no es de tipo Alzheimer.

Principales demencias de las que la tenemos que distinguir:

  1. Demencia de cuerpos de Lewy:

  • Trastornos de la fase REM del sueño: a veces los allegados o los cuidadores no se dan cuenta de los trastornos de la fase REM del sueño, sin embargo, podemos establecerlo fácilmente por detalles como el de que si la otra persona tiene que estar durmiendo en el sofá habrá razones para ello.
  • Fluctuaciones: En este tipo de demencia se suelen dar fluctuaciones de la cognición, es decir se alternan momentos en los que quien la sufre parece estar mejor o bien con momentos en los que su cognición falla. Aunque en muchas demencias se da esta condición, en la demencia de cuerpos de Lewy es uno de los síntomas definitorios.

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trastorno primario y secundario

Trastorno primario y secundario: las diferencias son esenciales en la neuropsicología clínica

Diferenciar entre trastorno primario y secundario es el segundo gran hito en la evaluación neuropsicológica. Como en el caso de la diferenciación entre retraso y trastorno, saber distinguir entre ambos va a tener sus importantes consecuencias en el plan de tratamiento elegido y en la probabilidad de que éste sea exitoso o no.

Un trastorno primario es aquel que es consecuencia directa del daño cerebral (independientemente de que sea adquirido o evolutivo). Teniendo en cuenta que los componentes del sistema cognitivo están interrelacionados, este trastorno primario va a tener influencia en otros componentes, causando así que no funcionen de manera correcta. Así pues, la alteración en dichos componentes se va a ver indirectamente afectada por el daño cerebral. Estos serían los trastornos secundarios.trastorno primario y secundario

Un ejemplo que describe claramente esto son las alteraciones del lenguaje. Para que sean verdaderamente trastornos del lenguaje, tienen que ser primarios. Sin embargo, el sistema del procesamiento del lenguaje por su complejidad se ve afectado por el funcionamiento de cualquier otro subsistema. Si no se detecta la alteración primaria, un plan de rehabilitación del lenguaje no va conllevar a unos buenos resultados, pues el lenguaje no es lo que realmente está afectado por el daño. Si por el contrario conseguimos identificar el daño primario y rehabilitarlo, el lenguaje no se verá afectado. Leer más

Diferencia entre retraso y trastorno: su importancia en neuropsicología infantil

En la neuropsicología infantil saber distinguir claramente entre retraso y trastorno puede tener una implicación de suma importancia. Saber distinguir entre ambos al realizar la evaluación neuropsicológica puede significar la diferencia entre un tratamiento exitoso y uno que suponga una pérdida de tiempo y esfuerzo. Por tanto, establecer esta diferencia es lo que nos ocupará en las siguientes líneas.

diferencia retraso y trastorno

Una de las diferencias más claras es que mientras el trastorno siempre tiene origen en una afectación cerebral, en el caso del retraso no siempre es así. El retraso puede deberse a un aprendizaje deficiente o a unas destrezas mal adquiridas, a un problema de salud que no permite que el niño adquiera los conocimientos a su ritmo (por ejemplo, hipotiroidismo) o a un ritmo evolutivo más lento, sin embargo en el trastorno el fallo en cualquiera de los componentes del sistema cognitivo es debido a una afectación cerebral que en el caso de los niños puede ser adquirida o evolutiva. Leer más

Enlentecimiento general del procesamiento de la información en niños

Conocer lo que es el enlentecimiento general del procesamiento de la información tiene una implicación práctica de gran importancia. En la evaluación implica que no nos equivoquemos y etiquetemos a un niño como retrasado mental y que resulte que tiene una inteligencia normal o superior (aunque también puede ser baja). Así podremos darle el apoyo necesario en la escuela, respetando su propio ritmo de trabajo y más tarde, orientarle hacia profesiones en las que el factor tiempo no sea central.

enlentecimiento general del procesamiento e la información formación reticular adcendente

El enlentecimiento general del procesamiento de la información es un trastorno que puede ser fácilmente confundido con un retraso mental, pues si la evaluación que se realiza es meramente psicométrica, dará un perfil de inteligencia baja por tener que responder dentro del tiempo límite establecido por los tests de inteligencia. Sin embargo, como en la evaluación neuropsicológica se respeta el ritmo del niño con el objetivo de conocer su óptimo desempeño, este perfil no se ve contaminado por la imposición de tener que acabar las tareas en un tiempo límite. Así descubrimos que el niño que tiene un enlentecimiento general del procesamiento de la información tiene un desempeño de acuerdo con su inteligencia, pero fuera del tiempo límite. Dicho de otro modo, es un niño que funciona lentamente. Leer más

evaluación neuropsicológica de base

Evaluación neuropsicológica de base

Lo primero que tiene que hacer un neuropsicólogo que se dispone a evaluar un paciente es realizar una evaluación neuropsicológica de base. La evaluación neuropsicológica de base es el procedimiento que consiste en evaluar el estado de cada uno de los subsistemas que forman el sistema cognitivo, con el objetivo de saber cuál es el subsistema que está causando las alteraciones por las que el paciente consulta. También esclarece si la alteración es primaria o secundaria.

 Objetivos

Determinar si existen o no alteraciones cognitivas, si estamos delante de un retraso o un trastorno  o en caso de que exista ese retraso definir cuál es el primario y cuáles son los secundarios a los que ha dado lugar.
En el caso de la evaluación neuropsicológica infantil también tenemos que establecer si es un trastorno adquirido o evolutivo. Igualmente esta evaluación tiene que permitirnos postular hipótesis de cuál es el componente del sistema cognitivo que causa el trastorno primario.evaluación neuropsicológica de base instrumentos

Procedimiento

Para conseguir los objetivos planteados anteriormente, el neuropsicólogo tiene que determinar cuáles son los instrumentos de evaluación más adecuados para lograr una óptima evaluación del paciente concreto. Habitualmente se utilizan las escalas de Weschler, sin embargo, si consideramos que nuestro paciente no puede abordar alguna de las tareas que propone, podemos elegir otros tests que permitan evaluar las mismas funciones cognitivas.

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evaluación neuropsicológica infantil

Cinco factores clave en la evaluación neuropsicológica infantil

En la evaluación neuropsicológica infantil hay algunos detalles específicos que hay que tener en cuenta a la hora de llevarla a cabo. Son muy importantes, pues si no reparamos en ellos no podemos orientar bien la rehabilitación o la estimulación y no podemos pretender que el tratamiento diera los resultados esperados. Estos tres factores de los que vamos a citar son compartidos por cualquier evaluación neuropsicológica infantil independientemente de la edad del paciente, pero los últimos dos son la clave.

1. La estructura funcional del sistema cognitivo y cómo este procesa la información.

Es decir, de qué componentes consta cada uno de los subsistemas cognitivos, cuál es la relación funcional entre ellos, sobre qué tipos de información opera cada uno de estos componentes o cómo se integra la función de cada componente con la de los demás para dar lugar a una conducta.

2. La alteración del procesamiento de la información cuando existen daños.evaluación neuropsicológica infantil

O lo que es lo mismo, cómo resulta alterado el procesamiento de la información cuando uno o más componentes sufren un daño. En el caso de la neuropsicología infantil el tema es bastante más complejo. En efecto, a lo largo del período evolutivo, los diferentes componentes que integran cada subsistema cognitivo se van haciendo funcionales a través de una serie de etapas. Y este desarrollo tiene lugar con un ritmo, unas características y unas interrelaciones mutuas entre sus componentes que son diferentes en cada subsistema.

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La evaluación en la neuropsicología clínica ¿Cómo se hace?

Tradicionalmente, la evaluación en la neuropsicología se ha venido haciendo mediante tests psicométricos. Teóricamente, cada uno de ellos evalúa una determinada facultad cognitiva que es la que da nombre al test: “Test de atención”, Test de Memoria”, etc. Este supuesto ha inducido a interpretar las puntuaciones obtenidas por un individuo en un test como indicadoras de su nivel de funcionamiento en la facultad concreta a la que se refiere el nombre de ese test: la atención, la memoria, etc. Y esta práctica psicométrica es la que ha venido dominando en la neuropsicología tradicional y la que se plasma en esos “informes neuropsicológicos” que son en realidad informes psicométricos de pacientes neuropsicológicos.

Sin embargo, la Psicología Cognitiva y la Neuropsicología Cognitiva nos han enseñado que en la ejecución de las tareas de cada test participan –junto con la función
cognitiva que da nombre a ese test (atención, memoria, etc.- toda una serie de otras funciones cognitivas, cada una de las cuales puede ser, por sí sola, responsable de la puntuación baja obtenida por el individuo en ese test.

evaluación en la neuropsicología En consecuencia, no podemos concluir que un individuo presenta un déficit de atención o de memoria porque ha fallado en un “Test de atención” o en un “Test de Memoria”, respectivamente. En su lugar, la Neuropsicología Cognitiva ha desarrollado una metodología de la evaluación que le permite determinar, no sólo qué función cognitiva de las que participan en la ejecución de ese test es la responsable de la puntuación baja en ese test, sino además, cuál es el componente específico de esa función que está fallando, y si ese fallo corresponde a una afectación primaria (que es la que ha de ser rehabilitada) o si es la consecuencia secundaria de un fallo en otra función.

Es decir, la Neuropsicología Cognitiva aplicada a la clínica permite hacer un diagnóstico diferencial de las causas primarias de las alteraciones cognitivas de un paciente y, en consecuencia, permite establecer un programa de intervención científicamente fundamentado. Leer más

¿Qué es la dislexia? La clave para entender el concepto

Aunque el título de este artículo invita a pensar que vamos a definir qué es la dislexia a través de sus características más destacadas, pero lo que vamos a hacer es explicarla a través de lo que no es la dislexia.  Esta es precisamente la clave que aclarará cuándo un niño tiene o no dislexia al no leer al nivel esperado.

Lo primero para saber qué es la dislexia es conocer que es lo que es un trastorno primario y uno secundario. Un trastorno primario es el que no se debe a ningún otro trastorno. Un trastorno secundario es aquél que viene a ser provocado por uno primario, mejor dicho, el que es consecuencia de otro trastorno. Es decir, el que se arreglaría si atendemos al trastorno que lo provoca.

dislexiaUna vez aclarado este concepto, centrémonos en la dislexia. Como el mismo t
érmino indica, la dislexia es un trastorno que consiste en no saber leer al nivel esperado (sin adentrarnos en tipos y diferencias en la sintomatología). Como apunte, hay que destacar que la dislexia es referida a la acción de leer y no de hablar. A veces se puede confundir pero son trastornos diferentes.

Sin embargo, para que un trastorno sea dislexia éste tiene que ser primario. Lo explicamos a través del siguiente ejemplo: nos encontramos con dos niños de 8 años que no consiguen leer al nivel esperado, van despacito, no consiguen reconocer bien todas las letras. Leer más